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Hermosa, de Yesika Salgado, Describe Peóticamente Las Experiencias de la Vida Hispana

Hoy es el primer día del Mes de la Herencia Hispana, en una ubicación incómoda, lo que significa que es hora de celebrar todas las voces morenas que gritan al vacío del prejuicio y el racismo para expresar en voz alta su verdad.


image of Yesika Salgado Putting on Makeup

Una de esas voces es la de la poeta Yesika Salgado. Es una poeta de ascendencia salvadoreña radicada en Los Ángeles que escribe sobre su cultura, familia, ciudad y cuerpo. También es activista por la positividad corporal y cofundadora del colectivo feminista latino Chingona Fire.


En 2019, Yesika Salgado publicó Hermosa, una colección de poesía que detalla sus experiencias de vida a partir de relaciones románticas, el duelo por la memoria de su padre y la entrega involuntaria a la gentrificación de la ciudad que ella llama hogar. Mezcla sus experiencias culturales y la lengua española nativa de sus padres con los matices del amor familiar y romántico.

Como mujer de ascendencia puertorriqueña y ecuatoriana criada por padres inmigrantes, los poemas de Salgado transmitían un nivel de verdad que no estaba preparada para escuchar.


El primer poema, La diáspora escribe a su nuevo hogar, termina llamándose a sí misma "la victoria, una bandera jactanciosa". Esa frase resume completamente esa presión que siempre he sentido por ser más. Mis padres no escaparon de la guerra ni de la corrupción política; Ambos terminaron en este país casi por casualidad, pero aun así sacrificaron su tierra natal por nuestra familia, lo cual significa algo. Esa presión tácita de tener éxito, vivir una vida mejor y hacer que ese sacrificio valga la pena permanece en cada aliento. Ese primer poema me llamó de una manera que debería haberme preparado para el resto del libro.


En Tu Labial, Salgado señala la fuerza y el poder que se puede derivar del labial y del maquillaje. "Tú eres la ocasión especial. Te mereces más de un tubo de rosa suave untado tímidamente en tus labios. Vuelve a aplicar tu sangre. Ahora eres una bruja". Recuerdo claramente una conversación con mi mamá cuando estaba en la pubertad, donde me habló sobre el maquillaje. Ella me dijo que los colores llamativos dan a la gente una idea equivocada. Mi papá me decía que demasiado me haría parecer un payaso. Sólo ahora, casi dos años después de que me mudé de su casa, ese maquillaje se está transformando lentamente en algo que brinda confianza y alegría. Antes era sólo para Halloween y ocasiones especiales.


La forma en que cada poema describe momentos minúsculos pero significativos y poderosos de mi vida me hizo llorar más veces de las que me gustaría admitir. Las largas despedidas en las fiestas, el gesto silencioso de tus padres que no reemplaza suficientemente una disculpa por algo que debería ser imperdonable, la forma en que la comida se utiliza como muestra de cariño, la forma en que limpiar después de los borrachos en tu vida se vuelve más habitual que aterrador. Ver mis escritos caminar por la cuerda floja de expresar mi verdad y exponer demasiado a un público que tal vez nunca entenderá mi historia. Salgado presenta todas estas ideas y experiencias de una manera auténtica y poco común. Fue crudo y emotivo.


La forma en que Salgado describe su relación con su ciudad es realmente fascinante. Dentro de las líneas de su poesía, la ciudad de Los Ángeles está casi personificada como maravillosa y llena de matices culturales que poco a poco están sucumbiendo a la gentrificación y la asimilación. Fui testigo de lo mismo que sucedió en mi ciudad natal y en el hogar de mi infancia. Al igual que Salgado, las calles, paradas de autobús y restaurantes donde formé recuerdos formativos ahora son reliquias destrozadas que nunca recuperaré.


Las palabras y frases perfectamente encordadas que Yesika Salgado compuso en cada poema de Hermosa desbloquearon recuerdos que tenía profundamente escondidos en mi mente. Su verdad poética ayudó a exponer la mía.

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