top of page

Caminando en Newark

Por Damaris Chanza

parking lot

Crecí en el condado de Essex. Entraba y salía mucho de Newark. Voy a la escuela en Newark. Voy al médico y al dentista en el centro de Newark. Mi primera cita fue en Branch Brook Park. Toda mi vida, la ciudad de Newark, ha sido destacada. Entonces, cuando la gente me dice que tiene miedo de caminar por Newark, me frustra. Newark es una hermosa combinación de diversos trabajadores, estudiantes y familias junto con edificios históricos magníficamente detallados y una exquisita vida vegetal.  

Pasear por Newark es algo que hago a diario y nunca me he sentido inseguro. Sí, hay algunas cosas de las que hay que tener cuidado en determinados momentos del día, pero Newark es como cualquier otra ciudad, solo que con peor reputación. Curiosamente, la reputación de Newark solo se basa en un historial de disturbios y cobertura mediática selectiva; estos no son específicos de Newark y, sin embargo, de alguna manera provocan un nivel de inseguridad que no es tan frecuente en otras ciudades.


Hace unas dos semanas, mi clase decidió dar un paseo por el centro de Newark, cerca de University Heights. Aunque siempre estoy en esta área, tiendo a tener prisa por llegar a lugares y rara vez camino sin un destino, así que fue un buen cambio de ritmo. Algunos estudiantes parecían levemente preocupados por el lugar al que íbamos a ir o los lugares por los que podríamos pasar. Aunque potencialmente válida, la preocupación me pareció innecesaria. Es ese tipo de preocupación la que hace que la gente olvide la mezcla de arte, cultura, negocios y educación que prospera en una porción tan pequeña de una gran ciudad.

Cuando terminó la clase, y estaba esperando a que mi novio me recogiera, me senté en un banco afuera de un edificio de Rutgers. Comencé a ver a la gente pasar apresuradamente y a apreciar los ajetreados sonidos de un lunes por la noche. Cuando llegó mi novio, en lugar de subir al auto, le pedí que se estacionara y caminara conmigo. Y lo hicimos, con mi mano apoyada en el hueco de su codo, simplemente caminamos.  

Estuvimos en silencio por un rato hasta que comenzamos a caminar pasando por algunos lugares donde cada uno tenía un recuerdo que queríamos compartir. Le mostré el restaurante donde entrevisté al dueño para una tarea y me dio mi primer falafel para probar. Cuando pasamos por Newark Tech, recordó el programa de verano de la escuela secundaria al que asistimos allí hace unos tres años.

No caminamos muy lejos ni por mucho tiempo, pero ni una sola vez me sentí inseguro. El nivel de seguridad ni siquiera pasó por mi mente. Solo recordaba, admiraba y disfrutaba.

bottom of page